На виборах в США 6 листопада 1860 переміг кандидат в президенти від Республіканської партії Авраам Лінкольн. Особистість цієї людини, вихідця з простої селянської родини, стала асоціюватися в американців з працьовитістю і чесністю, його називали людиною, яка «зробила себе сама». Про дитинство, блискучу політичну кар’єрю і історичне значення 16-го президента США і визволителя американських рабів розкажуть факти з життя Авраама Лінкольна.1. Авраам Лінкольн народився 12 лютого 1809 року в родині фермерів, які жили в простій дерев’яній хатині на фермі Сінкінг-Спрінг, округ Гардін, Кентуккі. Батько Авраама володів двома фермами, кількома будинками в місті, мав величезну кількість домашньої худоби і був одним з багатих людей в окрузі, але в 1816 році через юридичні помилки втратив право на власність всіх своїх земель. Сім’я переїхала в Індіану освоювати нові землі.

2. В 9 років Авраам втратив матір, а коли його батько повторно одружився, то мав добрі стосунки з мачухою. З ранніх років Лінкольну довелося допомагати родині в полі, а з часом влаштовуватися і на різні роботи. Лінкольн працював лісорубом, землеміром, човнярем, листоношею, проте він завжди уникав полювання і риболовлі через моральні переконання.

3. Незважаючи на те що сім’я Лінкольна була неписьменною, з 12 років Авраам звик до читання. Він став першим в родині, хто навчився рахувати й писати, хоча через важке матеріальне становище відвідував школу тільки близько року. Любов до книг майбутній американський президент і герой нації проніс через все своє життя. Тяга до знань не залишала перед Авраамом ніяких перешкод в дитинстві, наприклад, щоб послухати виступи адвокатів в суді, він ходив пішки майже за 49 км від будинку.

4 .Ставши повнолітнім, Авраам вирішив почати самостійне життя. Він переїхав до села Нью-Сейлем, Іллінойс. Тут він знаходив різні роботи, але весь свій вільний час присвячував самоосвіті і вивчення наук. У ці роки в Нью-Сейлемі Аврааму часто доводилося позичати гроші, але так як він завжди віддавав борги, то заслужив своє перше прізвисько — «Чесний Ейб».

Цікаві факти про Авраама Лінкольна5. На початку самостійного життя Авраам вирішив стати ковалем, але після знайомства з одним суддею вирішив стати адвокатом. У 26 років Лінкольн почав політичну кар’єру, потрапивши в партію вігом в Законодавчих зборах штату Іллінойс. У 27 років Авраам самостійно вивчив право і здав іспит на звання адвоката. Він переїхав до Спрінгфілд, столицю штату, і швидко прославився завдяки своїм добрим справам. Лінкольн-адвокат часто не брав гроші, захищаючи права бідних громадян, їздив в різні кінці штату, щоб допомогти людям у біді, а також заслужив повагу бездоганною репутацією.

6. З 1846 по 1849 роки Лінкольн був членом Палати представників Конгресу у Вашингтоні, але його позиція щодо американо-мексиканської війни, проти якої він виступав, пошкодила його репутацію в Іллінойсі. Він не став переобиратися і продовжив адвокатську практику, ставши одним з провідних адвокатів в штаті. У 1856 році Лінкольн приєднався до Республіканської партії, що виступала за скасування рабовласництва. У 1858 році Лінкольн програв вибори на місце кандидата в Сенат США, але його дебати з опонентом і промови проти рабства принесли йому популярність.

7. Виступаючи проти рабства, Лінкольн все-таки не був радикалом, він стверджував, що не виступає за надання чорношкірим цивільних і політичних прав. Така помірна позиція принесла йому перемогу на президентських виборах в 1860 році. Однак початок президентства затьмарив вихід південних штатів зі складу США і вибухнула громадянська війна.

8. Навіть у воєнний час Лінкольн як президент сприяв здійсненню політичного процесу в країні. Він зумів зберегти свободу слова, уникнув обмеження громадянських свобод, провів вдалу аграрну реформу, що сприяла розвитку сільського господарства на пустельних територіях в країні. В кінці 1862 Лінкольн підписав «Прокламацію про звільнення рабів», в громадянській війні настав переломний момент, і вона стала війною за знищення рабства і за відродження свободи і рівноправності в єдиній державі.

9. У 1864 році Лінкольн був переобраний президентом на другий термін, до Конституції США була прийнята поправка про скасування рабства, а громадянська війна закінчилася в квітні 1865 року. Ця війна стала найбільш кровопролитною в історії країни, але Лінкольн зумів зберегти демократію, запобіг розпаду країни і визначив історичний розвиток США. В історії він залишився як один з найбільш інтелектуальних президентів і національних героїв.

10. Життя 16-го президента США закінчилася трагічно всього через кілька днів після його переобрання на другий термін. 14 квітня 1865 Лінкольн дивився виставу в театрі Форда. У його ложу проник актор Джон Бут, прихильник жителів півдня і таємний агент Конфедерації. Він вистрілив президенту в голову, на наступний день Лінкольн, не приходячи до тями, помер.