Під поняттям азбест мають на увазі групу тонковолокнистих мінералів, що відносяться до класу силікатів і складаються з безлічі гнучких волокон. Мінерал азбест використовується в різних галузях промисловості, але людині він був відомий вже більше двох тисяч років тому.

  1. Археологи виявили сліди азбесту в древніх храмах, його використовували для захисту вівтарів від вогню, їм обмотували смолоскипи. Стародавні римляни використовували азбест при кремації. Цей мінерал також згадувався в письмових джерелах стародавнього Єгипту, Китаю, Індії, країн Сходу.
  2. У перекладі з грецької азбест перекладається як «неруйнівний», «негорючий», «незникаючий». Арабські джерела згадують азбест як «вічний» гніт для світильників.
  3. Стародавні вірили, що азбест є шерстю саламандри — істоти, схожої на змію і живе у вогні.
  4. У сучасному розумінні під азбестом мають на увазі волокнисті матеріали, які володіють вогнетривкими властивостями. Цей мінерал широко застосовується в різних сферах промисловості, від будівництва і до ракетобудування, і вчені поки що не підшукали йому заміну.
  5. Азбест — це єдиний мінерал, з волокон якого виробляють вогнетривку тканину. Температура, яку здатні витримувати волокна мінералу, можуть досягати від 1000 до 1650 градусів за Цельсієм. Одяг з азбесту робили ще жерці Древнього Китаю і Індії, в ній вони входили в огонь і виходили з нього неушкодженими на диво всім людей.Цікаві факти про азбест
  6. Найбільшим запасом азбесту, до 75%, володіє Канада. Поклади цього мінералу розташовуються шарами в гірських породах, для його видобутку будують шахти. Іноді, щоб отримати 1 т азбесту, шахтарям доводиться переробляти до 45 т породи.
  7. Є два основних типи азбесту — хризотил і амфіболовий азбест. Перший має кращі експлуатаційні характеристики, він стійкий до лужного середовища, але розкладається в кислотах. Амфіболові азбести, навпаки, відрізняються високою стійкістю до кислот, але через свою структури у вигляді прямих голкоподібних волокон вони надзвичайно тендітні. Амфіболи утворюють частинки, які при вдиханні перетворюються для людини в канцерогени.
  8. Хризотил-азбест — дивовижний матеріал. Він володіє не тільки високою теплостійкістю, але і електроізоляційними якостями. Крім того, на цей мінерал не діє сонячна радіація, кисень, він не виділяє ні пари, ні випромінювання, ні шкідливих газів. У той же час певні різновиди азбесту небезпечні для здоров’я людини. Пил такого мінералу при попаданні в дихальні шляхи може викликати розвиток раку. При цьому канцерогенність волокон різних видів азбесту залежить від діаметра і типу їх волокон. Найбільш небезпечними для людини видами азбесту є амозит і крокидолит.
  9. З 1 кг азбесту можна зробити волокно довжиною до 30 км.
  10. У той час як сталевий дріт з поперечним перерізом 1 кв. мм розривається при навантаженні близько 213 кг, азбестове волокно з таким же перетином може витримати навантаження до 300 кг.