У гру, схожу на баскетбол, грали ще стародавні майя, і називалася вона «пок-та-пок». Дві команди намагалися закинути чотирикілограмовий каучуковий м’яч у кам’яне кільце, яке висіло прямо на стіні. Правда, на відміну від сучасного баскетболу, майянським спортсменам заборонялося закидати м’яч руками. Зате можна було робити це ліктями, ногами, спиною і навіть головою. Перемога команди очікувала вельми своєрідна нагорода: всіх її гравців приносили в жертву богам (у майя це вважалося дуже почесним).

У сучасного баскетболу є точно встановлений день народження — 15 грудня 1892 року. Саме тоді викладач одного з спрингфілдскіх коледжів Джеймс Нейсміт опублікував у місцевій газеті правила цієї гри. Цікаво, що деякі з них діють і досі, наприклад, висота до баскетбольного кільця складає 3,05 метра, як у перших правилах Нейсміта.

Цікавий факт: Баскетбольний Зал Слави розташовується в Спрінгфілді, штат Массачусетс — на батьківщині Джеймса Нейсміта.

Згідно з першими баскетбольним правилами ведення м’яча заборонялося, дозволялися лише кидки в кошик і перепасовка. Цікаво, що перші баскетбольні кошики були звичайними кошиками для персиків, тому після кожного закинутого голу доводилося зупиняти гру, щоб дістати м’яч.

Цікавий факт: у першому зводі баскетбольних правил їх було всього 13, у сучасному — понад 200.

Спочатку спеціальних баскетбольних м’ячів не передбачалося — грали звичайними футбольними.

У 20-ті роки минулого століття американські баскетбольні майданчики за правилами огороджувались металевими сітками, точь-в-точь як сучасні ринги для змішаних єдиноборств. Постійні сутички з сіткою постійно приводили до поранень гравців, тому в 1929 році сітки навколо баскетбольних майданчиків були ліквідовані. Тим не менш, баскетболістів в США ще довго називали «гравцями в клітці».

Цікаві факти про баскетболНайвідоміша баскетбольна організація в світі — це Національна баскетбольна асоціація США (НБА). Цікаво, що до 1949 року в Сполучених Штатах існувало дві незалежні організації — Баскетбольна Асоціація Америки і Національна Баскетбольна Ліга — які в підсумку об’єдналися в НБА.

Рекорд НБА за кількістю виграних чемпіонатів — 16 належить команді BostonCeltics.

Найрезультативнішим гравцем в історії НБА є Карім Абдул Джаббар-, за 20 сезонів набрав 38 очок 387.

2 березня 1962 центровий PhiladelphiaWarriors Уілт Чемберлен набрав 100 очок у грі проти NewYorkKnicks. Цей рекорд ніким не побитий дотепер. Цікавий факт: Чемберлен зіграв Бомбату в кінофільмі «Конан-руйнівник».

Легендарний гравець Шакіл О’Ніл за всю кар’єру в НБА зумів закинути лише один-єдиний триочковий. Цікаво, що протягом своєї ігрової кар’єри «Шак» намагався зробити триочкові кидки всього 22 рази.

У Північній Кореї баскетбольні правила відрізняються від тих, які прийняті в іншому світі. Наприклад, дальні кидки приносять командам не 3, а 4 очки. Успішне закидання м’яча зверху кошика (слем данк-) оцінюється в 3 очки. В останні 3 хвилини останньої чверті кожен вдалий кидок коштує 8 очок. Що цікаво, по ходу гри очки можуть відбиратися, приміром, за нереалізований штрафний кидок.

Радянський баскетболіст латиського походження Яніс Круміньш прийшов у баскетбол в 23 роки. Два роки по тому він уже був чемпіоном СРСР, а в 26 років став срібним призером Олімпійських ігор в Мельбурні (1956 рік).

Цікаві факти про баскетболСамий високий баскетболіст в історії — це лівієць Сулейман Алі Нашнун, зріст якого становить 2,45 метра. А ось найменшим баскетболістом вважається американець Тайрон Куртіс Богза, чий зріст усього 160 сантиметрів. Цікаво, що невелике зростання на завадило Богзу стати одним з рекордсменів за НБА кількістю перехоплень м’яча. За вміння віртуозно «красти» м’яч, користуючись своїм ростом, Богза отримав прізвисько «Маггс» — зменшувальне від англійського слова грабіжник — «злодюжка».

Під час вручення американській збірній баскетбольного «золота» Олімпійських ігор 1992 року Майкл Джордан стояв, загорнувшись у національний прапор. Справа тут зовсім не в надлишковому патріотизму, просто у Джордана був рекламний контракт з Nike, а форму для баскетбольної збірної США шила компанія Reebok, логотипи якій Майкл закривав за допомогою прапора.

Цікавий факт: якби не баскетбол, можливо, ми б ніколи не почули про співака Мікі Джагеррі (RollingStones). Мік грав у баскетбол ще в школі, і під час одного з матчів врізався в суперника з такою силою, що відкусив шматок власного язика. Після того, як рана зажила, голос Джагерра придбав «фірмове» звучання.

Великою любителькою баскетболу в шкільні роки була і російська співачка Земфіра. Її «небаскетбольний» ріст 172 см абсолютно не завадив їй стати капітаном жіночої юніорської збірної країни.