Десятки тисяч років тому, в епоху давньокам’яного століття, на Чукотку прийшли перші люди. Це були первісні мисливці з більш південних областей Центральної та Східної Азіі. У ті часи тундростепі Північно-Східної Азії та Аляски були з’єднані перешийком і являли собою єдиний природний регіон Берингія, де росли ліси і паслися стада мамонтів, шерстистих носорогів, бізонів, північних оленів.

На відміну від загадкової і міфічної Атлантиди, Берингія, що пішла під воду близько 10 тис. років тому, — історична реальність.

Відбувалося це поступово: у міру танення колосальних льодовикових товщ останнього Великого заледеніння рівень світового океану підвищився до 150 метрів і велика рівнина між Чукоткою і Аляскою була затоплена. З тих пір на її місці хлюпочуться хвилі Берингового і Чукотського моря.

Сьогодні підводний Берингія цікавить археологів насамперед у зв’язку з проблемою первісного заселення Американського континенту: в мулистих відкладеннях морського дна вони розраховують знайти сліди першопрохідців кам’яного віку на їх шляху з Азії до Америки. Тим часом у розпорядженні вчених вже є достатньо доказів того, що заселення колись безлюдного Американського континенту відбувалося по Берінгійскому мосту через Чукотку та Аляску. Предки індіанців, ескімосів, алеутів, а потім і чукчів, залишили на чукотскій землі безліч пам’ятників своєї самобутньої історії.

Приблизно 10 тис. років тому льоди звільнили долини і плоскогір’я Чукотки, Північної Америки та Берингії, яка повільно занурювалася в воду. Океанські хвилі захльостували її величезні простори. У результаті руху земної кори два океани — Льодовитий і Тихий — зімкнулися, утворивши Берингову протоку, а два континенти — Євразія і Америка — були роз’єднані.

Настало помітне потепління. Вимерли мамонти й великі тварини льодовикової епохи, за винятком північних оленів. В історії Чукотки настав переломний період: від полювання на мамонтів люди перейшли до полювання на північних оленів, рибальства, а потім і морського промислу. Це був перехід від давньокам’яного віку — палеоліту — до новокаменного — неоліту.

Десятки виявлених археологами древніх стоянок зберегли у своїх відкладеннях кремнієві наконечники стріл і копій, ножі та скребачки з двосторонньою обивкою і ретушшю. Найбільш ранніми з цих стоянок є Ананайвеем (приблизно 8400 років тому) на однойменній річці і Коолень IV (близько 6 тис. років тому) на озері Коолень недалеко від сел. Уелен. Пізніші стоянки десятками виявлені на берегах гірських коротких, але повноводних річок Чукотського півострова.

Судячи з археологічних знахідок, найдавніші мешканці континентальної Чукотки вели напівосіле життя, що обумовлювалося недостатністю транспортних засобів і неможливістю в умовах холодної тундри швидко і часто обзаводитися новим житлом. Нарти, упряжні олені і собаки з’явилися на Чукотці порівняно недавно, а в той час, якщо мисливські чи рибні угіддя раптово виснажувалися, вимирали цілі племена, як це сталося з юкагирами на р. Омолон, коли олені раптово змінили звичні шляхи міграції.

Цікаві факти про ЧукоткуПерша згадка про чукчів як про численну народність в російських джерелах відноситься до 1641-1642 років. На річці Алазея (на північному сході Якутії) вони вчинили опір збирачам ясака (данини), про що російські козаки повідомили.

Влітку 1647 якутський козак Семен Дежнев і прикажчик московського купця Холмогорец Федот Попов, організувавши товариство з службових та промислових людей, вийшли в плавання для розшуку нових земель і народів. Але не змогли пробитися через морські льоди. У 1648 році вони знову вирушили в дорогу і дійшли морем до «Онадирь-ріки», позбувшись більше половини товаришів. У 1649 Дежнев у верхній течії річки Анадир заснував зимовище, на місці якого в 1652 році був побудований Анадирський острог. Він проіснував до 1771 року.

У 1889 році поблизу чукотського поселення Вьен начальником АнадирськоЇ округи Л.Ф.Гріневіцкім заснований прикордонний пост Ново-Маріїнськ, названий так на честь дружини Олександра III імператриці Марії Федорівни. Цей пост пізніше і став центром Чукотки. З часом у поста утворилося невелике село, яке в 1923 році було названо Анадир. У 1965 році воно отримало статус міста. Але офіційною датою заснування Анадиря вважається 1889 рік.

У 30-ті роки XX століття комсомольці на Чукотці почали активно агітувати за здоровий спосіб життя. І відразу сталася демографічна катастрофа: серед евенків, чукчів і ненців, яких змусили митися з милом, почалася колосальна смертність. Як виявилося, мило знищувало природний захисний жировий шар, який захищав шкіру місцевих жителів від мікроорганізмів і інфекцій.

Цікаві факти про ЧукоткуУ 1953 році Чукотський національний округ увійшов до складу новоствореної Магаданської області. З 17 червня 1992

Чукотський автономний округ є самостійним суб’єктом Федерації. Чукотський автономний округ входить в прикордонну зону, тому росіяни, що не проживають постійно в окрузі, а також іноземці повинні отримати спеціальні перепустки для в’їзду. Їх видають органи і війська Федеральної прикордонної служби ФСБ Росії. Прикордонники перевіряють документи вже в салоні літака після приземлення. Тому туристам, які не зверталися до турфірм, рекомендується заздалегідь забронювати готель і підготувати виразне пояснення мети візиту, назвати передбачуване місце проживання.

Від Чукотки до Аляски всього кілька десятків кілометрів. Але з’їздити в американські міста Ном або Кобук без віз можуть тільки корінні жителі ряду районів округу.

Клімат Чукотки дуже суворий. Місцеві старожили жартують, що один місяць на рік погода тут погана, два — дуже погана, а дев’ять — кепська. Зима триває 7-8 місяців в році. Середня температура січня — від -18 до -42 ° С. Літо дуже коротке, дощове і холодне, в окремих місцях сніг навіть не встигає розтанути. У будь-який час влітку може початися снігопад. Середня температура липня — від +4 до + 14 ° С.