Слово «культуризм» у перекладі з французької — «культура тіла». Крім того, цей вид спорту називають ще «бодібілдинг», що на англійській мові означає «будівництво тіла».

Перший конкурс на кращу атлетичну статуру був проведений в 1901 році. Його організатором був відомий атлет Євген Сандов. Саме за його методикою займалося більшість силачів на початку двадцятого століття. До речі, сам Євген Сандов відрізнявся не тільки красивою статурою, але й величезною силою. Одним з його коронних трюків було заднє сальто, тримаючи в кожній руці по 24-кілограмовій гирі.

У Радянському Союзі було не прийнято вживати слово «культуризм», частіше використовували термін «атлетична гімнастика». А перший в СРСР конкурс краси статури був проведений в Москві в 1948 році. Переможцем став цирковий акробат Олександр Ширай.

«Качкам» в нашій країні доводилося займатися напівпідпільно в приміщеннях обладнаних саморобним інвентарем, а Федерація атлетизму СРСР була створена тільки в 1987 році.

На змаганнях культуристів мажуть гримом (автозагар, масла) і правильно розставляють світло, щоб проглядався кожен рельєф. Саме тому вони виглядають такими засмаглими.

Так улюблені багатьма бодібілдерами стероїди були вперше застосовані в 1956 році (створений «Діанабол») американським лікарем Джоном Циглером в спробах вивести збірну США з важкої атлетики в лідери на чемпіонаті світу.

Перші жіночі конкурси по «культуризму» почалися ще в 1960-х роках у США з таких змагань, як Miss Physique і Miss Americana. Тим не менше, ці ранні змагання насправді мало чим відрізнялися від звичайних конкурсів краси.

М’язи культуристів ростуть не під час занять, як прийнято вважати, а під час відпочинку, тому, повноцінний відпочинок для атлета не менш важливий, ніж регулярні тренування.

Арнольд Шварценеггер

Свій перший титул Арнольд Шварценеггер завоював в 18-річному віці. У 1965 році він виграв конкурс «Містер Європа» серед юніорів. Цікаво, що в цей час Арнольд служив в австрійській армії, і заради участі в конкурсі йому довелося піти у самоволку. За цей проступок Шварценеггер був відправлений на гауптвахту. Правда, через кілька днів Арнольда звільнили, і надали йому двотижневу відпустку: командування вирішило, що його перемога підвищила престиж армії.

Найбільш титулованими культурістамі у світі є американці Хейни і Ронні Коулмен, кожен з них по 8 разів вигравав конкурс «Містер Олімпія» — найпрестижніший турнір культуристів-професіоналів.

Адітья Дев, житель індійського міста Фагвара, був найменшим культуристом у світі. Його зріст становив усього 84 сантиметри, а вага — 9 кілограм. При цьому, він піднімав однією рукою гантелі вагою 3 кг, а лежачи міг осилити 6-кілограмову міні-штангу. Адітья Дев помер в 2012 році у віці 23 років. Причиною смерті стала аневризма судин головного мозку. Лікарі попереджали Дева, що з таким захворюванням заняття з вагами протипоказані.

Італієць Франко Коломбо, дворазовий володар титулу «Містер Олімпія», був ще й неперевершеним майстром з надування гумових грілок. Від його могутнього дихання грілки просто лопалися.

Англієць Доріан Йейтс, шість разів вигравав «Олімпію», займатися з вагами почав у виправній установі. У 19-річному віці його заарештували за участь у масових заворушеннях, і на шість місяців відправили в «місця не настільки віддалені». Саме там Доріан і захопився заняттями з тяжкістю.