Падіння метеоритів люди спостерігають з давніх часів. Ці небесні мандрівники мають самі різні розміри. Деякі важать кілька тонн, інші ж не більше піщинки. Розповімо цікаві факти про метеорити.
Слід розрізняти метеори і метеорити. Метеор, званий також «падаючою зіркою», є твердим тілом, яке повністю згорає в земній атмосфері. На небосхилі ми спостерігаємо слід його горіння, і метеор до поверхні планети не долітає. Метеорит не просто пролітає в атмосфері, але і досягає Землі. Причому вага впавшого тіла варіюється від десятків грам до десятків тонн.
Цікаві факти про метеоритиВважається, що падіння метеорита — рідкісне явище. Вчені встановили, що в реальності щодня на земну поверхню падає близько 4 мільярдів різноманітних метеоритів. Вони вислизають від нашої уваги через свій малий розмір. Зовсім інакше йде справа з великими метеоритами. За всі століття спостережень за ними люди виявили лише 24 тисячі таких метеоритів.
Аналізуючи цікаві факти про метеорити потрібно згадати, що перший використаний людьми метал мав метеоритне походження. Стародавні месопотамці, єгиптяни і греки по-різному називали цей матеріал, але дотримувалися одної думки з його походженням. Вони не сумнівалися в тому, що саме небеса подарували їм цей дивовижний метал. Не завжди дар небес використовували в піднесених цілях. Відомі випадки виготовлення з нього наковален, корит для худоби або використання для фундаменту будівлі.
Цікаві факти про метеоритиПроста і зрозуміла класифікація метеоритів. Вони діляться на три класи: кам’яні, залізні і залізокам’яні. Це дає тільки загальне уявлення про вміст небесного гостя. У багатьох з них містяться дорогоцінні й напівкоштовні камені, рідкісні метали і навіть речовини, що не існують на Землі. Природно, що найбільш цінними дослідники і колекціонери вважають метеорити, унікальні за своїм складом.
Ціну метеорита формує безліч факторів, тому точну вартість знахідки зможе назвати лише досвідчений колекціонер. Найбільш вагомими параметрами для оцінки є вік, склад, розмір, історія метеорита і його естетичні характеристики. Звичайним діапазоном цін для кам’яного метеорита є 0,5-1,5 долара за грам його ваги. Ціни на залізні метеорити вище і варіюються в 2-3 долари за грам. Залізокам’яні палласіти, що містять напівкоштовні камені, стоять 20-50 доларів / грам. Вище за всіх інших цінуються рідкісні місячні і марсіанські метеорити — їх ціна може перевищити 1000 доларів / грам. Колекціонер-повинен пам’ятати, що у метеоритів висока щільність, тому й маленький осколок може сильно спустошити його гаманець.
Колекції метеоритів збирають і приватні особи, і музеї різних країн. Лідером серед музеїв, колекціонуючих метеорити, на сьогоднішній день вважається Гірський музей Санкт-Петербурга. У його залах представлено понад 300 експонатів різного розміру — від непримітних і крихітних метеоритів до найбільш унікальних і великих. Саме тут виставлений гігантський уламок знаменитого Сіхоте-Алинского метеорита вагою в 450 кілограм. Сам метеорит розлетівся на фрагменти в небі над Уссурийською тайгою в минулому столітті.
В історії мисливців за метеоритами зустрічалися вражаючі випадки везіння. Гавторн,  що жив у середині минулого століття в Америці астроном-любитель , настільки захоплювався спостереженнями за небесними тілами, що побудував поруч зі своїм будинком приватну обсерваторію. Одного разу під час трапези він почув вибух у своєму «космічному центрі». Вбігши в обсерваторію, астроном знайшов прямо в своєму кріслі два важких паруючих осколка. Це були залізні метеорити, причому вага кожного перевищувало один кілограм.
Цікаві факти про метеоритиЩе сотні років тому наші предки знали звичай загадувати бажання при вигляді падаючої зірки. У деяких їх бажання збувалися. Відомо, що напередодні Бородинської битви прямо посеред знарядь російської батареї впав метеорит. Це явище порахували передвісником перемоги. Метеорит зберігався все життя в родині командира частини, якій підпорядковувалася батарея. І тільки в 1892 році його передали вченим.
Заповзятливі страхові агенти, лякаючи обивателів небезпеками від падіння метеоритів, вводять потенційних клієнтів в оману. За всі століття спостережень зафіксовано єдиний факт падіння метеорита на людину. До того ж все обійшлося забоєм. Камінь вагою близько трьох кілограм в 1954 році впав на будинок в Австралії, потім пробивши дах, пошкодив плече господині. Так як швидкість метеорита була вже невелика, то жінка не отримала навіть перелому.
Недавнє падіння метеорита, що сталося в Челябінську, породило безліч домислів, чуток і теорій. Увійшовше в атмосферу над містом тіло важило близько 10 тисяч тонн і мало величезну швидкість. На щастя, воно вибухнуло на висоті 20 кілометрів. Ситуація унікальна й тим, що падіння метеорита зняли десятки місцевих жителів. На деяких кадрах видно, що метеорит вибухає в результаті впливу якогось предмета, схожого з ракетою. Це породило масу припущень про інопланетне втручання.
Поки вчені проводять дослідження цього небесного мандрівника, мільйони інших метеоритів штурмують земну атмосферу. Вони стануть черговою загадкою або поповнять колекцію ентузіастів.