Остап Бендер, персонаж творів Ільфа і Петрова, мріяв виїхати в Ріо-де-Жанейро. На його думку, це місто не поступалося своєю пишністю кращим містам світу, а все населення поголовно ходить в білих штанях. А й справді, Ріо-де-Жанейро дійсно дуже цікавий.

Населення Ріо-де-Жанейро становить близько 6,5 мільйонів жителів. Це друге за величиною місто в Бразилії після Сан-Паулу.

Місто засноване 1 березня 1565 і спочатку було назване Сан-Себастьян де Ріо-де-Жанейро, в честь короля Португалії Себастьяна I. А назва Ріо-де-Жанейро означає «січнева ріка». Португальці, що висадилися тут на початку 16 століття, взяли затоку, на березі якого пізніше виникло місто.

У 1808 році король Португалії, рятуючись від військ Наполеона, втік зі своєю родиною в Ріо-де-Жанейро. Місто було оголошене столицею Об’єднаного королівства Португалії. Таким чином, португальська столиця знаходилася за багато тисяч кілометрів від країни. Столицею Португалії Ріо-де-Жанейро було до 1822 року.

У 1921 році, напередодні сторіччя незалежності Бразилії, в Ріо почали зведення монумента Христа Спасителя. Статуя була відкрита через 9 років — в 1931 році. Висота монумента складає 38 метрів. У 2007 році статуя увійшла в список Нових чудес світу. Зараз вона відома не менше, ніж Ейфелева вежа в Парижі чи статуя Свободи в Нью-Йорку.

Цікаві факти про Ріо-де-ЖанейроКрім усього іншого, Ріо-де-Жанейро славиться на весь світ своїми карнавалами. Подивитися на це видовище збираються гості з усього світу. У цей час у місті відзначається нестача місць у готелях і стрімке зростання цін на житло. Зростає і вулична злочинність.

До речі, і в інший час злочинність тут дуже висока. Ще в 1972 році, за оцінками ООН, за рівнем злочинності Ріо посідав друге місце в світі, поступаючись лише Чикаго.

У 1988 році Бразильська бананова партія висунула шимпанзе Тінью з місцевого зоопарку кандидатом на пост мера міста. Цікаво, що за шимпанзе проголосували близько 400 тисяч виборців. Незвичайний кандидат зайняв 3 місце з 12 конкурентів на мерське крісло.

5 березня 1979 в Ріо відкрито метро.В даний час метрополітен у місті налічує 36 станцій.

Футбол в Ріо-де-Жанейро, як втім і у всій Бразилії, неймовірно популярний. За статистикою, футбольні матчі регулярно відвідує три чверті населення міста. У 1950 році тут на легендарному стадіоні «Маракана» проходив фінальний матч світового чемпіонату між збірними Бразилії та Уругваю. У 2014 році Бразилія вдруге брала світову футбольну першість, а в 2016 в Ріо-де-Жанейро відбудуться Літні Олімпійські Ігри.