Шути сприймалися як люди, що залишилися по божій волі недорозвиненими дітьми. Не тільки люди з акторськими здібностями, а й люди з психічними захворюваннями найчастіше заробляли блазенством засоби до існування.

Шут — фігура спірна, з одного боку він може у відкриту говорити, то що не сміють інші, а з іншого, він усього лише дурачек при хазяйському будинку. Саме тому в стандартній колоді гральних карт існує джокер (Joker — англ. «Жартівник»). Це карти із зображенням блазня, які в більшості ігор стандартною колодою можуть замінити в комбінації будь-яку іншу карту за бажанням граючого. А в картах Таро блазень — карта Старших Арканов, якій залежно від системи присваюють або 0 (в англійській традиції), або 22 (у французькій).

Цікаві факти про блазнівТрадиційно блазень зображується у ковпаку з бубонцями. Три довгих кінця ковпака символізують ослині вуха і хвіст — атрибути карнавальних костюмів під час римських Сатурналій і «ослиних процесій» раннього Середньовіччя. В руках у блазня часто було брязкальце: паличка з прив’язаним до неї бичачим міхуром, в яку насипався горох. Ця приналежність була у блазнів ще з часів Стародавнього Риму. На Русі блазні прикрашали себе також гороховою соломою, звідки і пішла назва «шут гороховий».

Часом жарти з монархами обходилися блазням занадто дорого. Княжий син Осип Гвоздь славився в народі солоною дотепністю, за що отримав своє прізвисько і посаду придворного блазня Івана Грозного. Він носив ковпак з ослячими вухами і срібними дзвіночками. Коли цар із заміського палацу в’їжджав до Москви в супроводі трьохсот стрільців, попереду на величезному бику і в золотих одежах їхав блазень Осип Гвоздь. Згідно з легендою, Грозний розсердився на свого блазня за те, що той засумнівався в спорідненості царя з римськими імператорами і занурив обличчям в киплячі щі. А коли блазень вирвався і спробував втекти, самодержець наздогнав його і зарізав ножем.

14 листопада 1710 пройшло весілля царського карлика-блазня Якима Волкова і карлиці цариці Параски Федорівни. Це потішне весілля ставило своєю метою «розвести» на Русі породу карликів. До речі Яким Волков, за визнанням самого Петра, врятував його під час стрілецького бунту, вчасно попередивши про небезпеку. Відомі придворні блазні Петра Великого Іван Олександрович Балакірєв, який увійшов в історію безліччю розказаних нібито їм анекдотів, і Ян Д’Акоста, якому за політичні та богословські суперечки Петро завітав острів у Фінській затоці і титул «Самоедського Короля».

При Імператриці Ганні Іоанівні одних почесних блазнів було шестеро, причому іноземні відзначалися особливим орденом Бенедетто, у вигляді значка в петлиці. З них найбільш популярними були так званий Кульковскій та італієць Педрілло. Саме Педрілло увійшов у фольклор в образі прекрасно всім відомого Петрушки.

Цікаві факти про блазнівХотілося б нагадати про ще одну людину, яка надягла при Ганні Іоанівні ковпак блазня, але вже не по своїй волі. Князь Михайло Олексійович Голіцин в покарання за таємне одруження на італійці і зміну віри був розжалуваний, незважаючи на вік, у пажі і призначений придворним блазнем на прізвисько Квасник. Цариця звеліла побудувати Крижаний будинок, де відсвяткувала блазнівське весілля нещасного князя і вертушки, килимчики, Буженіновой … Після застілля стражі було велено не випускати молодят з крижаних покоїв, поки вони не виконають подружній обов’язок.

Король Тонга Тауфа’ахау Тупоу IV — перший у новітній історії монарх, офіційно найняв блазня на королівську службу. Блазнем став Джесс Богдонофф, покликаний на цю посаду в 1999 році. Зберегти посаду йому, проте не вдалося, так як в 2001 «блазень» був викритий в серйозних фінансових розкраданнях (паралельно Богдонофф обіймав посаду фінансового радника короля) і змушений був залишити королівство.