Морські зірки — дивовижні морські тварини, що мають різний колір, форму і розміри, хоча всі вони нагадують собою зірку. Деякі з них гладкі, деякі з колючками на верхній поверхні і гладкі із зворотнього боку. Якщо перевернути зірку, можна побачити її трубчасті ніжки. Дізнайтеся більше про цих захоплюючих тварин!

1. Морські зірки не є рибами.
Хоча морські зірки живуть під водою, їх не можна назвати рибами. У них немає зябер або плавників, та й рухаються вони зовсім по-іншому. Риби пересуваються за допомогою хвоста, а зірки — за допомогою крихітних ніжок-трубочок, які допомагають їм рухатися по дну.

2. Морські зірки належать до голкошкірого типу морських тварин.
Це означає, що вони мають щось спільне з плоскими морськими їжаками, звичайними морськими їжаками і голотурії (морським огірком). Всі голкошкірі мають форму зірки, тобто, їх тіло розділене на п’ять променів, розташованих навколо центру. Якщо ви коли-небудь бачили морську зірку, ви знаєте, що вона має саме п’ять променів.

3. Існують тисячі видів морських зірок.
Відомо близько 2000 видів морських зірок. Вони живуть в приливних зонах або на великій глибині, в тропічних або холодних регіонах.
Дивовижні факти про морські зірки
4. Не всі морські зірки мають п’ять променів.
Хоча найбільш відомі морські зірки, що мають п’ять променів, існують і багато інших видів. Деякі з них можуть нараховувати до 40 променів!

5. Морські зірки здатні відновлювати відірвані промені.
Якщо хижак схопив морську зірку за промінь, вона може його відкинути, як ящірка хвіст, і піти від переслідування. Морські зірки можуть генерувати велику частину своїх життєво важливих органів в променях. Навіть з одного-єдиного, що залишився променя може вирости нова зірка. Однак на це потрібно час. Наприклад, один промінь росте близько року.

6. Морські зірки мають захисне покриття
Залежно від виду, морські зірки мають досить жорстке кожисте або голчасте покриття, що складається з пластин карбонату кальцію з крихітними шипами на поверхні. Морські зірки використовують шипи для захисту від хижаків, серед яких можуть бути риби, птиці та морські видри.
Дивовижні факти про морські зірки
7. Морські зірки не мають крові.
Замість крові у них є водно-судинна система. Зірка накачує в себе воду через поверхню шкіри, а ніжки допомагають поширювати її по всьому тілу.

8. Морські зірки пересуваються за допомогою своїх ніжок-трубочок.
Морські зірки рухаються по морському дну за допомогою сотень трубчастих ніжок. Ці ніжки розташовані на нижній їх частині. Ніжки заповнені водою, яку зірка поглинає поверхнею тіла. Морська зірка може рухатися набагато швидше, ніж ви думаєте. Якщо ви опинитеся на морському узбережжі під час відливу або побачите великий морський акваріум, подивіться, як рухаються ці тварини. Ніжки-трубочки також допомагають морській зірці утримувати здобич: двостулкових молюсків і мідій.

9. Морська зірка може викидати шлунок назовні
Морські зірки полюють дуже незвичайним способом. Відомо, що їх рот знаходиться в нижній частині тулуба. Вони полюють на двостулкових молюсків і мідій, а також дрібних рибок, равликів і усоногих раків. Морські зірки охоплюють своїми променями стулки раковин і розкривають їх, після чого викидають свій шлунок через рот і занурюють його всередину раковини. Захопивши жертву, зірки водружають шлунок на місце разом з жертвою. Ця унікальна можливість дозволяє зірці прекрасно харчуватися, незважаючи на дуже маленькі розміри рота.

10. У морських зірок є очі.
На кінці кожного променя морська зірка має по оку. Очі зірки виглядають як червоні плями. Бачать ці очі, правда, не так добре, як наші, але можуть розрізняти світло і темряву.