• Гимен (дівоча пліва) — це тонка плівка живої тканини, поєднана зі стінками влагалища. Зазвичай це виглядає як тканина, що оздоблює простір влагалища, а у дів, незаймана частина тканини, об’єднує цю облямівку в єдине ціле. У деяких випадках, коли при перших сексуальних контактах дівоча пліва залишається цілою, потрібне хірургічне втручання.
  • Гимен у кожної жінки виглядає унікально. Так само, як і вушні мочки, носи і малі статеві губи, незаймані пліви можуть відрізнятися за розміром, кольором і формою. Вони можуть нагадувати пелюстки троянд або гвоздик, частини пазлів або півмісяці. У більшості випадків дівоча пліва еластична і легко розтягується.
  • При народженні без кесаревого розтину гимен сильно видозмінюється і стає менш видимим.
  • У літніх, які пережили менопаузу жінок, які не народжували вагінально і припинили займатися регулярним сексом, гимен може зімкнуться знову. Іноді, коли літня жінка вирішує відновити активні сексуальні стосунки, їй доводиться звертатися до гінеколога за допомогою з відкриття гімена.
  • Гимен розташовується в одному-двох сантиметрах від вагінального отвору, що не так вже і глибоко по відношенню до всього влагалища.
  • У деяких культурах відразу ж після першої шлюбної ночі чоловік повинен продемонструвати закривавлене простирадло, щоб всі переконалися, що він одружився на незайманій і, що фактично ритуал одруження завершився, так як була «зламана» перегородка незаміжньої жінки.
  • У новонароджених дівоча пліва, достатньо виділяється і порівняно товста, але при дорослішанні у дівчинки отвір піхви розширюється, а тканина гімена розтягується і тоншає.
  • В однієї жінок з двохсот єдиний отвір в гимені настільки малий, що туди насилу проникають (або зовсім не можуть проникнути) пальці гінеколога чи тампон. У цьому випадку потрібна хірургічна операція з видалення надлишків тканини.
  • У давньогрецькій медицині слово «гимен» зустрічалося досить часто. Аристотель згадував гимен серця, гимен яєчок, гимен мозку. Для Аристотеля та інших греків гимен означав все, що було схоже на мембрану.
  • У той час як деякі пліви дуже неміцні і можуть бути порвані легко, інші настільки міцні і розтяжні, що залишаються досить очевидними навіть після проникаючого медичного дослідження і навіть після народження дитини.
  • У 2002 році лікарі відзначили, що у багатьох тайваньських жінок дівоча пліва може досить швидко відновитися навіть після кількох хірургічних вилучень.
  • Дівоча пліва не покриває вагінальний отвір повністю, що дозволяє менструальній крові залишати тіло жінки.
  • Одне з досліджень показало, що тільки у 43% жінок спостерігається кровотеча після першого контакту. Кровотеча означає руйнування дівочої пліви. «Перша кров» може бути викликана напруженістю м’язів влагалища, недостатньою смазкою, грубим вторгненням або вагінальної абразією. Всі ці чинники провокують кровотечу.
  • У деяких австралійських племен старша жінка «ламає» невинну пліву жінку за тиждень до весілля. Якщо гимен виявляється вже відірваним від стінок піхви, молода жінка стає об’єктом публічного приниження, тортур, а іноді її навіть вбивають.
  • Історично гимен асоціюється з невинністю. Проте, дівоча пліва може розтягуватися і руйнуватися в випадках, які не пов’язані із статевим актом. Це може статися під час занять спортом, введення тампона, мастурбації або без видимих ​​причин. Крім того, гимен еластичний, і може не статися жодних змін абсолютно.
  • Коли дівоча пліва руйнується, будь то під час першого статевого акту або в інший час, може відчуватися біль або невелика кровотеча, — і те й інше цілком нормально. Деякі жінки такого дискомфорту не відчувають зовсім.
  • Жінка може завагітніти, навіть якщо дівоча пліва не була порушена, а пеніс не проник в її тіло. Якщо сперма якимось чином увійшла в контакт з її малими статевими губами або вагінальним простором, вона може проникнути до отвору влагалища і привести до вагітності.
  • Один дослідник зазначив, що гимен являє собою щось на зразок дверей, яка розділяє зовнішні і внутрішні геніталії жінки. Ніщо не може проникнути до внутрішніх геніталій жінки, минаючи невинну пліву.