Одне з нових семи чудес світу — Велика Китайська стіна. У тому, що вона «Велика» сумніватися не доводиться — 8851,9 км довжини з урахуванням вигинів і відгалужень, cредня ширина стін 5,5 м (6,5 м біля основи), висота в різних місцях доходить до 10 метрів. На відстані до 200 метрів (стільки приймали за «політ стріли») один від одного по всій довжині стіни розташовані сторожові вежі. Основним призначенням цих веж було оповіщення про настання ворога. Так вночі оповіщення про тривогу передавалося від однієї башти до іншої за допомогою розпаленого вогню, вдень за допомогою димів. Як величезна кам’яна змія, Велика Китайська Стіна виходить з Жовтого моря і відповзає прямо в піски пустелі Гобі, через весь Північний Китай.

Історія створення одного з середньовічних чудес світу йде у III століття до н.е. До влади в Китаї прийшов імператор Цинь Шихуанді, який об’єднав між собою ворогуючі держави, встановивши в піднебесній єдину владу. Наприкінці III століття до н.е. він наказав збудувати стіну, щоб позначити межі єдиної держави та убезпечити Китай від набігів північних кочівників. Будівництво з перервами тривало до 1640-х років (кінець правління династії Мін).

Перші 10 років будівництва стали трагедією для багатьох китайців. Третина населення всієї піднебесної була зайнята на роботах (кілька мільйонів чоловік). Десятки тисяч людей гинули від епідемій і непосильної фізичної праці. Обурення такою масштабною мобілізацією і невдоволення тисячами втрачених життів призвело до низки народних повстань, які стали однією з причин, чому впала династія Цинь.

Велика китайська стінаАрхеологи не раз знаходили останки людей прямо в кладці Великої стіни. Померлих при будівництві або страчених будівельників ховали прямо в ній, не піклуючись про гідне поховання. За підрахунками вчених, за час свого будівництва Велика Китайська стіна стала могилою близько 2-х мільйонів чоловік.

Цікаво, що при укладанні кам’яних блоків стіни в якості цементного розчину вживалася клейка рисова каша з домішкою гашеного вапна.

Сьогодні Велика Китайська стіна — гордість жителів піднебесної. Як написав Мао Цзе-Дун на вході в реконструйовану частину стіни «Якщо ти не побував на Великій стіні, ти — не справжній китаєць».

Велика китайська стіна була включена в список Всесвітньої Спадщини ЮНЕСКО в 1987 році, як одна з найбільших китайських історичних пам’яток. До всього іншого, це одна з найбільш відвідуваних визначних пам’яток в світі — щорічно тут буває близько 40 мільйонів туристів. Крім того, тут щорічно проводиться популярний легкоатлетичний марафон «Велика Стіна», в якому частина дистанції спортсмени біжать по гребеню Стіни.

Незважаючи на поширений міф, Велика Китайська стіна не видна з космосу. За твердженням НАСА стіна ледь помітна з орбіти і тільки при ідеальних супутніх умовах. Втім вона видна не більше, ніж інші штучні споруди.